Wednesday, April 19, 2017

El Desaliento

Texto: Números 21:4-9

¿Quién es el que no se ha encontrado desalentado? El diccionario define el desaliento como falta de ánimo, falta de vigor, descorazonamiento, miedo, aislamiento y falta de confianza. “Desaliento” y “desánimo” son términos bíblicos; no digamos “depresión” porque es un término que los psicólogos usan, popularizan y por supuesto sacan provecho económico.
    En nuestro texto el pueblo de Israel se desanimó. Los siervos de Dios también se desaniman a veces, como Elías, David y Jonás y Pablo. El desaliento afecta la vida espiritual, el servicio, y puede afectar la salud física. ¿Qué provoca el desaliento? Varias cosas.
    En el caso de David en lo referente a Absalón, era porque sembró pecado y le vino una cosecha amarga como castigo del Señor. Los problemas, los conflictos y las pérdidas causaron tristeza y desánimo.
    Cuando las cosas no salen como queremos, podemos ser desalentados. Esto le pasó al pueblo de Israel. Tenía que estar en el desierto para aprender los caminos de Dios, y como no quería esto, y se cansaba del maná celestial que Dios le daba, se desalentó y se volvió quejoso y difícil de gobernar.
    En el Salmo 73 vemos que Asaf el salmista se desanimó viendo la prosperidad de los malos. Cuando vemos que a los que no creen en Dios les van bien las cosas, y aparentemente están felices y tienen éxito, esto nos puede molestar y desanimar, especialmente cuando a nosotros no nos van tan bien las cosas. “¿Para qué vivo así?” uno puede preguntarse. Pero hay que leer todo el salmo y saber cómo salió de estos pensamientos amargos y desalentadores. En el Salmo 37:1-7 tenemos los consejos aplicables a tales casos: “No te impacientes a causa de los malignos, ni tengas envidia...”  El Señor nos aconseja acerca de nuestra actitud. “Confía en Jehová” (v. 3). “Deléitate asimismo en Jehová” (v. 4). “Encomienda a Jehová tu camino, y confía en él” (v. 5). “Guarda silencio ante Jehová [quiere decir: “no te quejes”], y espera en él. No te alteres con motivo del que prospera en su camino...” (v. 7). En España usamos un refrán que dice: "A todo puerco le llega su sanmartín", (San Martín es la fecha de invierno - frío - cuando comienzan tradicionalmente las matanzas). Quiere decir: "a todo malo le llegará su juicio". No entretengamos pensamientos amargos, quejosos, ni nos alteremos cuando a éstos les van bien las cosas, porque al final tendremos dicha eterna y ellos, castigo eterno.
    Puede venir el desaliento en el retraso de las oraciones, cuando no vemos la respuesta que buscamos, cuando pasa tiempo y parece que no hay respuesta. “La esperanza que se demora es tormento del corazón” (Pr. 13:12). Pero Dios sabe mejor que nosotros cómo y cuándo responder a las peticiones. Si fuéramos Dios, haríamos lo mismo que Él. Moisés tuvo que esperar en el desierto cuarenta años hasta que llegara el tiempo de Dios para enviarle a sacar a Su pueblo.
    El pecado no confesado también puede traernos desánimo, porque nos aflige la conciencia, el Espíritu Santo nos convence de pecado, y andamos fuera de comunión con el Señor y con los Suyos. Esta situación es la del Salmo 32 cuando David describe cómo vivía atormentado y desanimado hasta que confesó su pecado. Dios puso Su mano sobre él día y noche. Hebreos 12:5 nos recuerda que no debemos desmayar cuando somos reprendidos por Él, y lo dice precisamente porque es la reacción natural que tenemos, la autocompasión y el desánimo. A veces tomamos decisiones por nuestra cuenta y actuamos fuera de la voluntad del Señor. Luego cuando vienen problemas, los frutos de nuestros hechos, nos quejamos como si el Señor nos hubiese hecho mal, ¡pero Él no tiene la culpa! Permite los frutos amargos para que aprendamos y para que nos arrepintamos. Pero el camino de los transgresores es duro (Pr. 13:15).
    Una enfermedad mala, o prolongada, quita la fuerza y el vigor, y agota la paciencia. Job aguantó bien al principio pero al pasar tiempo perdía resistencia, se quedó desanimado y deseaba morirse. David expresó en el Salmo 6 sus sufrimientos durante una enfermedad persistente: "Ten misericordia de mí, oh Jehová, porque estoy enfermo; sáname, oh Jehová, porque mis huesos se estremecen. Mi alma también está muy turbada; y tú, Jehová, ¿hasta cuándo?" (vv. 2-3).
    Cuando nos critican y hablan mal de nosotros o murmuran de nosotros, esto también puede afectar nuestro estado de ánimo. Consideremos algunos textos que demuestran esto. El Salmo 35:11-12 dice: “Se levantan testigos malvados; de lo que no sé me preguntan; me devuelven mal por bien, para afligir a mi alma”.  El Salmo 31:12-13 dice: “He venido a ser como un vaso quebrado, porque oigo la calumnia de muchos”. El Salmo 109:22-25 dice: “Porque yo estoy afligido y necesitado, y mi corazón está herido dentro de mí. Me voy como la sombra cuando declina; soy sacudido como langosta. Mis rodillas están debilitadas a causa del ayuno, y mi carne desfallece por falta de gordura. Yo he sido para ellos objeto de oprobio; me miraban, y burlándose meneaban su cabeza”.  Una táctica vieja del diablo es usar amigos, hermanos en la fe y familia para traicionar y criticar. Primero confiamos en ellos, y luego cambian, nos abandonan o atacan, y es algo que suele causar gran desánimo.
    Cuando uno sufre oposición en el ministerio, y es malentendido y criticado por el pueblo, eso también puede causar desaliento. En Jeremías 20:7-10 vemos que el profeta llegó a decir que no hablaría más del Señor, que es lo que el diablo y el pueblo desobediente querían. Pero gracias a Dios, no pudo guardar silencio, porque la Palabra de Dios ardía en su corazón. Estos son problemas que padecen los que desean ser fieles ministros del Señor en tiempos de dejadez y mundanalidad.
    La muerte de un ser querido también trae tristeza y puede tentarnos a ceder al desaliento. En 2 Samuel 18:33-19:4 vemos la extrema tristeza y el desánimo del rey David sobre la muerte de su hijo rebelde Absalón. En Juan 11 vemos la tristeza natural de Marta y María después de la muerte de Lázaro. 1 Tesalonicenses 4:13 nos recuerda que aunque haya tristeza, en el caso de los creyentes no es como la tristeza de los que no tienen esperanza, porque habrá feliz reunión en la casa del Padre. Lamentamos, lloramos, y sentimos la ausencia de nuestro ser querido, pero tenemos que seguir adelante en la vida que el Señor nos concede.
    En el desaliento siempre quiere obrar y aprovecharse el diablo. Él provoca malas reacciones y busca quitarnos el gozo, la eficacia de nuestro testimonio y hacernos inútiles al Señor, nuestros hermanos y la iglesia. Te puede tentar a tirar la toalla, o a pensar mal de todos y sospechar a todos. En el Salmo 116:10-11 leemos: “Estando afligido en gran manera. Y dije en mi apresuramiento: Todo hombre es mentiroso”. Hay que tener cuidado con los juicios y las decisiones cuando uno está desanimado. Un anciano en una iglesia, después de un disgusto por una traición, dijo que no se iba a fiar de nadie en la iglesia fuera de los de su propia casa. El desaliento puede convertirte en quejoso, criticón y murmurador. Puede afectar tu comunión con el Señor, si dejas de leer Su Palabra, meditar en ella, orar, asistir a las reuniones y participar en ellas. Parte de la definición del desaliento es la pérdida de confianza y el aislamiento. Cuando uno deja de reunirse, anda en peligro espiritual, y por esto tenemos la exhortación en Hebreos 10:25.  También podemos sentir miedo, o desgana, o molestia, o ira y enojo. Son reacciones naturales o carnales, pero hay que remediarlos.
    1. Busca a Dios y clama a Él con todo el alma (Sal. 34:4; 42:1-2). El Señor escucha nuestro clamor y se acerca a los que se acercan a Él.
    2. Humíllate, quebrántate y confiesa el pecado (Sal. 32; Pr. 28:13; 1 Jn. 1:9; 2:1). El Señor es nuestro abogado para ayudarnos cuando pequemos. Pero no hay que hablar justificándonos ni hablando de lo que los demás nos han hecho. No hay que arrastrar ni implicar a nadie más, sino sólo confesar lo nuestro. Es el camino corto a la restauración de la comunión y la bendición, pero muchos por orgullo no quieren tomarlo.
    3. Espera en el Señor (Is. 40:30-31). Cuando sentimos agotadas nuestras fuerzas, recordemos que el Señor tiene poder inagotable y Él puede rejuvenecernos y fortalecernos. “No puedo más” es lo que dice él que confía en sí mismo, no él que confía en el Señor.
    4. Recuerda Sus promesas. “No te desampararé, ni te dejaré” (He. 13:5). “El Señor es mi ayudador; no temeré lo que me pueda hacer el hombre” (He. 13:6). “En el día que temo, yo en ti confío” (Sal. 56:3). “No os afanéis...vuestro Padre celestial sabe que tenéis necesidad de todas estas cosas” (Mt. 6:31-32). “Bástate mi gracia” (2 Co. 12:9).
    5. Recuerda todo el bien que te ha hecho, como hizo el salmista Asaf cuando estaba desconsolado. “Traeré, pues, a la memoria los años de la diestra del Altísimo. Me acordaré de las obras de JAH; sí, haré yo memoria de tus maravillas antiguas. Meditaré en todas tus obras, y hablaré de tus hechos” (Sal. 77:10-12).
    6. Entra en el santuario [en la presencia de Dios a través de Su Palabra y en meditación y oración] y contempla el fin de los incrédulos, el juicio de los malignos, para que no les tengas más envidia (Sal. 73:17-24).
    7. Eleva la mira al Señor en gloria (Col. 3:1-4). Si nos ocupamos de toda la maldad que hay en el mundo, las malas noticias, los problemas, la maldad que siempre se aumenta y la falta de juicio, podemos quedarnos amargos. Siempre hay que poner los ojos en el Señor en gloria y esperar en Él. Los hombres pueden fallar, pero Cristo nunca. Él no ha abandonado el trono ni lo hará. Contemplándole a la diestra del Padre nos ayuda a poner las cosas en perspectiva y renovar la esperanza. Nuestro Dios es “Padre de misericordias y Dios de toda consolación” (2 Co. 1:3).
    8. Toma fuerza de la gracia del Señor. “Bástate mi gracia” (2 Co. 12:9), significa que si estamos andando en comunión con el Señor, podemos gloriarnos en nuestras debilidades, para que repose sobre nosotros el poder de Cristo. Pablo dijo: “Por lo cual, por amor a Cristo me gozo en las debilidades, en afrentas, en necesidades, en persecuciones, en angustias; porque cuando soy débil, entonces soy fuerte” (2 Co. 12:10).
    9. Busca la comunión de los santos; no te aísles ni te retires de tus hermanos, de la iglesia (He. 10:25). Dios consoló a Pablo y otros con la venida de Tito (2 Co. 7:6). La comunión nos anima y nos fortalece.
    Que el Señor nos ayude a reaccionar bien ante las adversidades y los problemas de nuestros tiempos. Amén.

de un estudio dado por Lucas Batalla, el 18 de julio, 2010

 

Saturday, November 12, 2016

LOS AMIGOS DE DIOS



Texto: Juan 15:15
 
He aquí un título importante que el Señor nos da: “amigos”. El Dios de la gloria, hecho hombre, estando en la tierra, miró a esos hombres y les dijo: “amigos”. Es maravilloso que Él quiera la amistad con seres humanos. Ya no les llama siervos, esclavos, porque los libró de esclavitud y servidumbre. Hoy lo mismo es verdad con nosotros. Él ganó la amistad con nosotros mediante la cruz (v. 13).
    No a todas las personas se puede decir cosas íntimas, pero el Señor nos da a conocer las cosas Suyas, porque somos amigos, tenemos intimidad con Él. Es la posición en la que Dios coloca al creyente. Y el versículo 14 dice que Sus amigos hacen lo que Él manda. Esa es la práctica y la prueba de la amistad con Dios. El amigo de Dios no aprovecha su amistad con Él para hacer su propia voluntad y no obedecer, al contrario, porque es amigo, obedece. Desea agradar al Señor y serle leal.
    “Yo os he amado”, dijo en el versículo 12, y lo demostró poniendo Su vida, sacrificándose para nuestro eterno bien. ¿No debemos sacrificarnos para hacer Su voluntad, como amigos agradecidos? (véase Ro. 12:1-2). ¿Qué amigo siempre hace lo que desagrada y entristece?
    Es verdad que el amor muchas veces ha sido manipulado, y más ha sido manipulado en el ámbito religioso. Algunos han usado amor para prescindir de la justicia, la santidad, la lealtad y la obediencia. A veces profesan tener amor y ser nuestros amigos, pero luego se echan atrás y nos traicionan, manifestando que su amor era amor propio, no otra cosa. El amor está en su boca, pero no en su vida. En cambio, Proverbios 17:17 declara: “En todo tiempo ama el amigo”. Es la responsabilidad del amigo verdadero. ¿Y con quién es más importante la amistad que con Dios? Debemos recordar que el Señor, por amor, fue obediente aun hasta muerte de cruz. Él quiere que amemos como Él, que seamos amigos verdaderos. Otra vez, declara en Juan 15:14, “Vosotros sois mis amigos, si hacéis lo que yo os mando”.
    Miremos en Génesis 18:17 donde Dios dijo que no encubriría de Abraham lo que hacía. Esa es la confianza e intimidad de la amistad. Santiago 2:23 nos recuerda que Abraham fue llamado amigo de Dios. En Génesis 18:19 Dios dijo que confiaba que él mandaría a sus hijos y su casa a guardar los caminos de Dios. Abraham era Su amigo, y valoró la amistad con Dios por encima de todo lo demás. El amor aquí es verdadero, no falseado como muchas veces hoy en día, sino en verdad.
    En Éxodo 33:11 leemos: “Y hablaba Jehová a Moisés cara a cara, como habla cualquiera a su compañero”. Así hablaba Dios con Moisés, como habla uno con su amigo, con alguien de confianza.
    En 1 Samuel 13:14 leemos que Jehová buscó un varón conforme a Su corazón, y esto habla de amistad y comunión. Ese hombre era David.
    Esta es una amistad santa y leal, no como la versión de amor que se habla mucho hoy como algo blando y permisivo. El amor espiritual y verdadero no es así. Dios tuvo amistad con Abraham, con Moisés, con David y como Juan 15 dice, con los apóstoles. Muchos hoy en día no conocen esta amistad porque, aunque Dios está en su boca, su corazón está lejos de Él. Aman al mundo y las cosas que están en el mundo, justo como 1 Juan 2:15-17 prohibe. Y Santiago 4:4 declara llanamente: “Cualquiera, pues, que quiera ser amigo del mundo, se constituye enemigo de Dios”.
    Salmo 25:14 dice que la comunión íntima con Dios es con los que le temen. Si tuviéramos este temor, amor y comunión con Dios en las iglesias, serían otras, y la condición espiritual sería muy diferente. Cada uno debe preguntarse: “¿Realmente me manifiesto amigo de Dios?” Que el Señor nos hable al corazón y nos ayude a vivir en esta amistad con Dios. Es la mejor amistad, con el mejor Amigo, que dura para siempre. 
 
de un estudio dado por Lucas Batalla el 10 de julio, 2014

Tuesday, September 27, 2016

LAS BENDICIONES DE LA PIEDAD



Texto: Salmo 112

El salmista nos invita a vivir en las bendiciones de Dios. El primer versículo presenta la puerta o entrada a las bendiciones. Cuando uno quiere entrar en una casa o almacén, hay una puerta de acceso que debe usar, y es así en este salmo. El primer versículo dice que temiendo a Dios y deleitándose en Su Palabra “en gran manera” conducen a las bendiciones de Dios. Son cosas que le honran y le agradan (véase 110:10). El que se complace en obedecer y honrar a Dios será bendito, porque anda en comunión con Él.
    El versículo 2 promete bendición también sobre sus descendientes, y eso es algo que interesa a todo padre y madre. Nos preocupamos y pedimos por los de nuestra familia que no conocen al Señor o no le siguen, por la sencilla razón de que por afecto natural queremos su bien, y sabemos que su camino no conduce al bien. Y el Señor promete tenerlos en cuenta, lo cual es una bendición y un consuelo a los padres piadosos. El Salmo 25:12-13 dice: “¿Quién es el hombre que teme a Jehová? Él le enseñará el camino que ha de escoger. Gozará él de bienestar, y su descendencia heredará la tierra”. Esto no elimina la necesidad de arrepentimiento y fe de parte de nuestros hijos, por supuesto, porque no se salvarán por la fe de sus padres. Pero Dios tiene en cuenta la descendencia de los piadosos, y obra en sus vidas.
    El versículo 3 enseña que hay una justicia que no será quitada porque es un regalo de la gracia de Dios. No es la justicia de la ley, ni de las obras, sino la que viene por la fe (Ro. 4:5-6). Es la justicia de Cristo. También habla de “bienes y riquezas”, y aquí debemos pensar en más que lo material, aunque ciertamente el Señor provee para los Suyos. Pero las verdaderas riquezas son eternas (véase Lc. 16:11, “lo verdadero”). El tesoro en el cielo nunca se envejece ni pierde su valor.
    El versículo 4 dice: “resplandece en las tinieblas luz a los rectos”. El que anda en comunión con Dios tiene luz cuando los demás no la tienen. El Salmo 97:11 dice que “luz está sembrada para el justo”. La luz de Dios nos guía, y además nos afecta; produce piedad en el carácter y comportamiento. “Es clemente, misericordioso y justo”. El versículo 5 sigue con el fruto, diciendo: “tiene misericordia y presta; gobierna sus asuntos con justicia”.
    Promete el versículo 6 que “no resbalará jamás”. Tiene seguridad de salvación. “En memoria eterna será el justo”. Dios no le olvida, ni le desampara.
    El versículo 7 menciona que “no tendrá temor de malas noticias”. La muerte no le asusta como a los que no conocen al Señor. Teme a Dios (v. 1), no las circunstancias. Hay muchas malas noticias en el mundo hoy en día, y al oír de robos, homicidios, terremotos y otros cataclismos, la gente se preocupa. Pero los creyentes estamos en manos del Todopoderoso, y el que nos guarda no duerme (Sal. 121:3-4). “Su corazón está firme, confiado en Jehová”. No confiamos en promesas de hombres, ni ayuda de hombres, sino en el Señor. El que no anda en comunión con Dios, que no confía realmente en Él, cuando pase pruebas o necesidad siempre va buscando la ayuda de los hombres, porque en ellos confía. Pero Mateo 6 enseña que nuestro Padre celestial es quién nos cuida y provee todo lo que necesitamos. Salmo 91:1 dice:

    “El que habita al abrigo del Altísimo, morará bajo la sombre del Omnipotente”.

    El versículo 8 describe la bendición de tener asegurado el corazón y no temer, y además dice que verá su deseo en sus enemigos. Aquellos que no se arrepienten, que no se convierten, serán juzgados y castigados. Por esto el que anda con Dios puede dejar lugar para la venganza de Dios en lugar de vengarse a sí mismo. Aun nuestro Señor, cuando sufría, no amenazaba, sino que se encomendaba a Aquel que juzga justamente. Y en cuanto a nosotros, nuestros enemigos peores son la carne, el mundo y el diablo. En el Salmo 118:7-9 leemos:

    “Jehová está conmigo entre los que me ayudan; por tanto, yo veré mi deseo en los que me aborrecen. Mejor es confiar en Jehová que confiar en el hombre. Mejor es confiar en Jehová que confiar en príncipes”.

    El versículo 9 comenta otra vez algo del versículo 5, al decir que “reparte, da a los pobres”. Es bendecido, y es una bendición a otros, porque es generoso y misericordioso. Al decir “los pobres”, se refiere a los verdaderamente pobres, no los pobres por gusto, los mendigos profesionales. Da pena ver a esa gente que no quiere trabajar, y además enseña a sus hijos también a mendigar. No ayudamos a la gandulería, sino a los verdaderamente necesitados. Algunos de ellos son siervos del Señor, que renunciaron un empleo para dedicarse a la obra, y viven esperando en Dios. Debemos repartir, no retener, y siempre mostrar caridad y generosidad a los tales, ayudando prioritariamente a los de la familia de la fe (Gá. 6:10), pues así manda el Señor.
    El versículo 10 presenta un contraste final: la maldición de los que no creen. Ellos ven la bendición, pero no la experimentan. Y se irritan. Y se consumen. Y su deseo perece. No tienen nada. Aunque hayan ganado todo el mundo, pierden su alma, y perecerán destituidos de todo lo bueno. Así será para ellos por toda la eternidad. Es la otra opción: los que no quieren temer a Dios pueden vivir ahora como les parece, pero al final sufrirán terrible pérdida. El Salmo 86:17 dice: “Haz conmigo señal para bien, y véanla los que me aborrecen, y sean avergonzados, porque tú, Jehová, me ayudaste y me consolaste”. Debemos orar y pedir así siempre, y vivir en el temor de Dios, porque es la vida bendecida. Amén.

Wednesday, September 7, 2016

ESPERANZA EN MEDIO DE PRUEBAS


Texto: Job 8:21    

Bildad, aunque equivocado acerca del caso de Job, dice unas cosas preciosas acerca de Dios en este capítulo. Por ejemplo, los versículos 5-7, 9, 13 y 20 son verdades que debemos recordar. Cada uno merece meditación. Es difícil comprender todo lo que Job sufrió, pero el versículo 21 le daba esperanza. “Aun llenará tu boca de risa, y tus labios de júbilo”. Queremos pensar un poco en este versículo tan hermoso. Job no iba a sufrir siempre, sino que al final vendría alivio. Y esto es algo que nos da esperanza a nosotros los creyentes tantos siglos después. Al sufrir es importante recordar que sólo es un capítulo en el libro de nuestra vida, y no es todo, y no siempre será así.
    En el Salmo 126: 1-3 Israel se consolaba en tiempos difíciles con la esperanza de la intervención del Señor a favor suyo. “Cuando Jehová hiciere volver la cautividad de Sion, seremos como los que sueñan”.  También nosotros debemos pensar así y no perder la esperanza. Vienen mejores tiempos, y mientras tanto Dios da suficiente gracia para sostenernos en las pruebas, sacarnos de ellas y llevarnos adelante.
    Santiago 1:2-3 nos dice que el creyente pasa muchas veces por dificultades y pruebas. Es parte de la vida en este mundo lleno de pecado. Hay lucha con el diablo y no nos deja en paz. Él atacó a Job, luego a Zacarías, luego pidió zarandear a Pedro, y Apocalipsis 12 dice que acusa día y noche a los hermanos. Pedro le describe como león rugiente que anda buscando a quién devorar. Nuestro adversario es el príncipe de este mundo. De momento él gobierna aquí, y como somos de Cristo, él nos tiene del ojo izquierdo. Él diablo nos ataca de muchas maneras: problemas de salud, trabajo, tragedias y conflictos, necesidades, la crueldad e incomprensión de otros, la traición de familia y amigos íntimos, dudas, temores, etc.
    Pero hermanos míos, a veces nosotros mismos nos metemos en problemas por malas decisiones, en carreras o trabajos que nos consumen todo el tiempo, nos alejan de los que nos pastorean y cuidan espiritualmente, y nos privan de tiempo para reunirnos, leer la Biblia, orar y tener la comunión que tanto necesitamos. O nos metemos en situaciones donde nos quieren obligar a mentir o andar siempre en mal ambiente y con personas que son malos compañeros. Recordemos que el Salmo 1:1 declara la bienaventuranza de los que NO hagan esto. La separación del mal es importante para la salud espiritual.
    No hay nada difícil para Dios. Él puede darte lo que necesitas, pero escucha, lo que Él da no te perjudica espiritualmente. Las bendiciones de Dios no son dañinas. Pero hay que esperar en Él y seguir Su guía, no hacer las cosas confiando en nuestra propia sabiduría (Pr. 3:5-6).
    El Salmo 25:17 dice: “las angustias de mi corazón se han aumentado”. Así tenemos que orar cuando estamos en pruebas o luchando con temores. Oremos así y acerquémonos a Él. El versículo 18 pide misericordia y ayuda diciendo: “mira... mi trabajo”. Pero muchos no pueden decir esto porque no sirven al Señor sino a sí mismos. No le hacen ningún trabajo, ni siquiera vienen a las reuniones, ni leen la Palabra, ni la meditan, ni oran, ni testifican. ¿Qué pueden decir estos al Señor cuando vengan las pruebas? Pero el salmista ora como creyente fiel que busca ayuda del Señor y su tribulación. Cuando uno confía en el Señor y anda en comunión con Él, puede estar seguro de que vienen mejores tiempos. Cuando uno no anda así, para tener esta esperanza debe arrepentirse, apartarse de su pecado y cualquier cosa que tiene enredado su corazón, y echarse a los pies del Señor buscando Su misericordia y socorro. Tenemos un Dios compasivo y bueno, que quiere ayudarnos y hacernos bien. Dejémosle hacerlo, y confiemos siempre en Él. Amén.

Monday, July 11, 2016

EL IMPACTO DE UNA VIDA FIEL (Pablo ante los efesios)

Texto: Hechos 20:17-38

El apóstol Pablo estaba seguro de decir a los ancianos de la iglesia en Éfeso que no vería más sus rostros. Es triste pero verdad que en la vida llegamos al momento cuando no veremos más a ciertas personas. Para los creyentes la separación es temporal, pero para los incrédulos es para siempre. El inconverso va solitario a la eternidad, al castigo eterno, y no tendrá amigos ni compañía allá. Pero ¡cuán grata la reunión de los creyentes en la casa del Padre, el lugar donde como dice el himno: “Jamás se dice adiós allá”.
    Pablo iba a estar separado de estos hermanos y tenía cosas importantes que decirles en la despedida. Iba confiado porque sabía que les había enseñado todo el consejo de Dios. Por tres años de noche y de día no había cesado de amonestar a cada uno.
    Por causa de la verdad había venido a ser enemigo de muchos, y conocía bien la persecución. Pero tenía delante suyo a unos hermanos levantados y enseñados para el cuidado pastoral de la asamblea en Éfeso. Si en las iglesias en España se hubiera predicado y enseñado como Pablo, ¡qué diferencia habría hoy! Pero ahora parece que ha venido el tiempo cuando no sufrirán la sana doctrina – no quieren oir cosas así. Hoy si hiciéramos una reflexión profunda, diríamos que las iglesias en muchas partes carecen de ministerio consagrado como el de Pablo, y de hombres consagrados como Timoteo, como considerábamos en el estudio anterior. Pablo les había instruido no sólo en el evangelio, sino también en la piedad y en todo lo que fuese útil (v. 20). La piedad sigjnifica cambios prácticos en la vida, pero no se enseña esto en muchos lugares hoy. Puedes decir muchas cosas en ministerio pero no te metas con la vida práctica, la familia, el matrimonio, los hijos, el trabajo, las prioridades, el dinero, las diversiones, etc. A los evangélicos no les molesta la teología en general, y los estudios secos, teóricos, de la Biblia, o las anécdotas, etc. pero la aplicación práctica de la piedad es otra cosa. Además, en las iglesias falta  liderazgo piadoso, algunos son más bien profesionales, y otros como funcionarios o dueños de tiendas que abren y cierran las puertas, ponen y apagan las luces a la hora señalada, y atienden a los que acuden para que estén a gusto – y poco más. Es como una vocación, como religiosos, pero mundanos, no como espirituales. Y tenemos que orar mucho al Señor pidiéndole que mande hombres consagrados. Y si los manda, hay que hacerles caso.
    Pablo fue un hombre radical, fue cambiado de perseguidor en perseguido. Hubo un cambio radical en su vida, y luego él influyó en Timoteo así como hemos visto en otro estudio. Timoteo aprendió de Pablo no sólo doctrina apostólica sino la vida de piedad, la práctica del cristianismo – “mi proceder en Cristo” (1 Co. 4:17). Aprendió la piedad y consagración de un hombre así, y los que no son así no pueden enseñarlo con eficacia. Por eso el mundo va ganando terreno ante una iglesia cada vez más mundana e impotente. Hoy en día se escucha hablar de “iglesias muertas” pero no hubo nada así en tiempos de los apóstoles.
    Y Pablo enseñaba a todos (v. 21) “arrepentimiento y fe”. Hay que arrepentirse de lo que desagrada y ofende a Dios, de lo que es inútil y malo. Hoy con el ambiente de tolerancia y respeto mutuo, la gente no ve por qué arrepentirse. Pero Pablo no aceptaba lo que Dios no, y demandó el arrepentimiento porque es lo que Dios demanda. Hermanos, Dios no tiene dos palabras, si nos dice “arrepentíos”, no va luego a retirar esto o enmendarlo. Del apóstol ellos habían aprendido “todo el consejo de Dios” (v. 27), tuvo un ministerio completo, no retuvo nada, ni se quedó hablando siempre y solamente de un tema favorito. La Biblia tiene 66 libros y el consejo de Dios es grande. Hay que enseñarlo todo.   
    Debido a esa clase de presencia y ministerio ellos tenían una gran responsabilidad (v. 28). “Por tanto, mirad por vosotros y por todo el rebaño”. Hoy esto se descuida mucho, pero especialmente la primera parte – la atención a la condición espiritual de los líderes, que ellos mismos deben poner y no descuidarse. A Timoteo Pablo le exhortó así: “ten cuidado de ti mismo, y de la doctrina...”. No es introspección sino vigilancia y diligencia en la vida y el carácter, y también en la doctrina. Hoy también la sana doctrina es descuidada y a los que insisten en ella se les llama “estrictos”, “severos”, “cerrados” y cosas así. Pero al Señor le importa la sana doctrina, pues no estamos autorizados a enseñar otra cosa.
    En los versículos 29 y 30 les advirtió que venían peligros – desde fuera y dentro. Había que vigilar y cuidar la entrada y también la fidelidad e integridad del ministerio. Hoy es todavía más necesario. Hoy vienen de seminarios e institutos y enseñan cosas liberales o viven de manera que desvía y daña al rebaño. Los dos tipos de ataques son peligrosos, pero el más dañino tal vez es el que viene de dentro, de personas que ya están en la comunión de la iglesia pero se levantan diciendo cosas perversas, buscando arrastrar tras sí a los discípulos. Quieren sacar un grupo y ser el líder. Quieren tomar seguidores de la iglesia e ir a formar un grupo nuevo con las ovejas robadas. Algunos incluso han entrado en iglesias con esto como agenda personal, buscando a través de contacto personal llevarse a la gente. No es nada nuevo. Pero la instrucción apostólica es velar, vigilar, para poderlo detectar y parar, porque cosas así dañan a la iglesia.
    En el versículo 31 vemos que por tres años no cesó de amonestarles. Pregunto: ¿Qué iglesia hoy soportaría tres años de amonestación día y noche? Si hubo razones entonces, ¡más hay ahora! Amonestar no es reñir, es advertir, enseñar y corregir como dice Pablo: “con lágrimas”. En Éfeso existía una idolatría muy arraigada – el culto a Diana de los efesios – y el enemigo era fuerte allí. Pero Pablo luchaba constantemente para sacar adelante a la iglesia y encaminar bien a los hermanos. No una o dos veces a la semana sino “día y noche”. ¡No vemos que Pablo tuviera mucho tiempo libre, tiempo de ocio! Había tomado su cruz para seguir al Señor, y su vida era un sacrificio vivo: “para mí el vivir es Cristo” (Fil. 1:21). Es trabajo hacer obra pionera, y es trabajo sacar adelante a una iglesia en este mundo. Requiere hombres consagrados y entregados, no perezosos sino dispuestos a negarse, privarse, soportar penalidades, y en general desvivirse para la obra del Señor. Nada de tomar un mes de vacaciones, de siempre estar dejando la obra para ir a visitar familia, etc. ¡A trabajar! Como dice el himno:
 
    ¡Trabajad! ¡Trabajad! Somos siervos de  Dios.
    ¡Seguiremos la senda que el Maestro trazó!
    Renovando las fuerzas con bienes que da,
    El deber que nos toca cumplido será.
    ¡Trabajad! ¡Trabajad! ¡Esperad, y velad!
    ¡Confiad! ¡Siempre orad! Que el Maestro pronto  volverá. 

Amados, no se puede hacer la obra del Señor sólo a ratos perdidos, en momentos libres. Hay que sacrificar, por amor al Señor y a las personas. Lo curioso es que muchos se sacrifican para estudiar y sacar una carrera, para subir en el trabajo, para destacar en el deporte, o en la música u otra cosa, pero no para la vida espiritual ni la obra del Señor. Es trabajo constante. Si no está con los creyentes, está estudiando, orando por ellos, o está afuera testificando. Pablo no cesaba de trabajar y servir al Señor. Entonces, después de haber servido así entre ellos, en el versículo 32 les encomienda al Señor y a Su Palabra. Había hecho bien su trabajo y podía dejarlos en manos del Señor.
    En los versículos 33-35 les recuerda que no lo había hecho buscando dinero, sino el bien de ellos. No es una carrera, una vocación, sino un sacrificio. Cita las palabras del Señor Jesucristo: “Más bienaventurado es dar que recibir”. Hoy parece que pocos lo creen, pero todavía es verdad. Somos salvos para dar, no para que nos den, y hay gozo en ofrendar así y ayudar a otros. Habría que preguntar quién tiene hoy esa bienaventuranza.
    Entonces, en los versículos 36-39 se despidió de ellos orando de rodillas, y ¡qué escena tenía que ser aquella! Les dolía la despedida, pero ¡qué reunión tendrán en el cielo! Allá, el Señor promete: “descansarán de sus trabajos” (Ap. 14:13).
    Hermanos, todavía estamos en este mundo con oportunidad de servir al Señor. Tenemos que mirar por nosotros mismos y saber bien lo que creemos y por qué. Tenemos que mantener lo que el Señor dice en Su Palabra. No hay rebajas en ella. Aunque digan que somos fanáticos, radicales o estrictos, tenemos que responder que estamos asidos de la Palabra de Dios. El Señor no está con la muchedumbre sino con los creyentes fieles, sin importarle cuántos son, así que cobremos ánimo y vayamos adelante, esperando la venida del Señor. Amén.

RECHAZADO


Texto: Hechos 18:5-11

Duele mucho ser rechazado cuando testificamos, pero así es el mundo en que nos toca vivir. No sólo le rechazan al Señor, que es lo peor, sino que también a nosotros – y esto nos hace difícil el trabajo, porque como seres humanos que somos, con nuestros debilidades y fallos, nos cuesta soportar el rechazo y mantener el ánimo.
    El apóstol Pablo aparentemente acabó tan dolido por esa reacción mencionada en el versículo 6, “oponiéndose y blasfemando”, que luego el Señor tuvo que acercarse (vv. 9-10) para animarle y prometerle protección. La promesa que le dio todavía está vigente en nuestros días.
    Cuando hablemos de Cristo el diablo se enfurece, y lo expresa en la cara y la voz de los inconversos – puede ser un vecino, un amigo o nuestra propia familia – pero nos trata con rechazo, desprecio, y hasta blasfeman a veces. Esto es duro de soportar, nos duele ver y sentir la dureza del ser humano ante el amor y la verdad de Dios. Pero recuerda que Dios lo tiene que ver y oír todos los días, muchísimo más que nosotros, y Él nos llama a la comunión con Él. Así que aun en lo que sufrimos porque testificamos tenemos comunión con el Señor. Mejor es identificarnos con Él, pues 2 Timoteo 2:12 promete: “Si sufrimos, también reinaremos con Él”.
    Cada día la gente se vuelve más dura, resistente y antipática, pero el Señor sufrió en la cruz para traernos el evangelio y debemos ser fieles anunciadores. A Él le tocó morir por los pecados de la humanidad; a nosotros nos toca anunciar Su muerte y resurrección. Visto así, es un privilegio y una gran responsabilidad. Debemos ser incansables y no tímidos en el trabajo que el Señor nos encargó. Él dio la cara por nosotros en la cruz, y podemos dar la cara por Él ante los inconversos, pues nunca vamos a sufrir tanto como Él.
    En 2 Timoteo 3:12 se nos dice que “todo el que quiere vivir piadosamente en Cristo Jesús padecerá persecución”. Realmente tenemos que esperar esa reacción, pues el Señor mismo nos advirtió de antemano, en Juan 15:18-20 y Juan 16:2 y 33.
    El Señor quiere que recordemos que si nos rechazan por Su causa, somos bienaventurados. Pero no si nos rechazan por nuestro carácter malo, fallos, inconsideración, etc., sino por causa de Cristo. Si un creyente se porta de forma descortés, falta respecto, no hace bien su trabajo u otros cosas así, luego no diga: “me persiguen” cuando la gente reacciona, pues es culpa suya y no tiene nada que ver con el Señor. No usemos el nombre del Señor como excusa para justificarnos si hacemos mal y sufrimos por ello. La Palabra dice: “ninguno de vosotros padezca como homicida, o ladrón, o malhechor, o por entremeterse en lo ajeno” (1 P. 4:15).
    Pero somos todos llamados a seguirle al Señor y anunciar fielmente Su mensaje, aun pese a las reacciones negativas: la crítica, el rechazo, el ostracismo, la blasfemia y aun la violencia. Hechos 18 habla de la reacción violenta de la gente en Corinto, de la sinagoga, y debemos saber que los religiosos a veces se portan peores que otros. El Señor le dijo (v. 10) “estoy contigo” y “ninguno pondrá sobre ti la mano”. Con esto le motivó a seguir las órdenes del versículo anterior: “no temas, sino habla, y no calles” (v. 9). Había que seguir predicando en Corinto. Ora por los rechazadores (Mt. 5:44), encomienda el caso al Señor (1 P. 2:23), y sigue sirviendo al Señor. Antes, en Filipos Pablo había sido acusado falsamente, azotado y encarcelado. Luego en el templo en Jerusalén le asaltaron queriendo matarlo (Hch. 21:30-31), pero cuando le rescataron de la turba los soldados romanos, enseguida él quiso predicar a esa misma multitud. ¡Cuánto le agrada al Señor tener fieles mensajeros así!
    David dijo en el Salmo 23:5, “aderezas mesa delante de mí en presencia de mis angustiadores”. El rechazo trae angustia – los familiares y amigos que no quieren escuchar, que critican y se ponen duros, incluso blasfeman – esto nos duele porque ellos así se convierten en nuestros angustiadores.
    Pero el Señor da poder diario para sufrir cosas así y todavía serle fiel y seguir adelante. No bajemos la guardia, ni tiremos la toalla, porque es exactamente lo que el diablo quiere. Hagamos la voluntad del Señor, no la del diablo.
    David dijo: “mi copa está rebosando”. El que tiene sus fuentes en Dios tiene recursos suficientes para caminar en un mundo opuesto al Señor y al evangelio. El Señor nos apoya, nos anima, y nos dará bendición ahora y sobre todo en Su casa para siempre. Seámosle fieles ante la oposición y la dureza de otros. “No temas, sino habla, y no calles” (Hch. 18:9). Amén.

Monday, March 7, 2016

LA FE DE CALEB


Texto: Josué 14:1-15

En este pasaje vamos algo importante acerca del personaje de Caleb, que a los 80 años era todavía fuerte y fiel. Esta perseverancia nos llama la atención, en buen sentido, porque nos anima a seguir.
    Los versículos 1-5 hablan del reparto de la tierra bajo Josué y cómo se hizo. Dice el versículo 5, “de la manera que Jehová lo había mandado, así lo hicieron”. Esto es algo que da gozo al corazón de Dios, cuando hagamos las cosas cómo Él mandó, no según nuestro parecer.
    Pero en la siguiente sección, vemos en el versículo 8 un recuerdo del fracaso de la mayoría en aquel tiempo cuarenta años atrás cuando llegaron a Cades. Los otros espías hicieron desfallecer el corazón y ellos y el resto del pueblo fueron infieles. Josué y Caleb testifican que la fortaleza viene del Señor. Los demás cayeron ante los enemigos – retrocedieron por miedo y falta de fe. Huyendo de una posible muerte (según ellos) a mano de los gigantes de Canaán, cayeron en el desierto durante los próximos cuarenta años hasta terminar con toda su generación excepto Caleb y Josué. Después de miles de años, los enemigos de la verdad, si en algo han cambiado, sin más numerosos y fuertes que entonces eran los cananeos. Así que nosotros, como estos dos varones de fe, necesitamos también poner los ojos en el Señor y recordar Sus santas y sabias instrucciones.
    Donde hay lucha siempre hay triunfo, y puede ser nuestro si perseveramos como Caleb. En los versículo 9 y 10 él testifica de su fuerza en la vejez, y observamos que no se jubiló. Estaba listo para la batalla porque se acordaba de las promesas de Dios. El versículo 9 dice: “ciertamente...será tuya”. Luego, en el versículo 10 leemos: “Jehová me ha hecho vivir” – no su propia astucia, ni el ejercicio, la suerte, los genes, las vitaminas, etc., sino por la fe en el Señor y Su Palabra. El versículo 14 dice que fue bendito al final y se le dio esta tierra/ciudad porque “había seguido cumplidamente a Jehová”. Hermanos, ¡qué importante es seguir este ejemplo en todas las edades de nuestra vida, seamos jóvenes o viejos!
    Muchos comienzan bien, pero pocos terminan bien. En Números 13:28-29, está el mal testimonio de los diez espías que sólo veían problemas e imposibilidades. Pero en el versículo 30 Caleb les hizo callar y animó a todo el pueblo a subir y confiar en el Señor. Los versículos 31-33 cuentan la mala respuesta de ellos. Es tremendo como descontaron todos los racimos de fruto, etc. que vieron, por miedo a enemigos que ni siquiera habían visto. Y el capítulo 14 cuenta cómo toda la congregación gritó, dio voces y lloró. Además, se quejaron contra Moisés y Aarón. Esto pasa hoy en día también, con los que “se convierten” superficialmente cuando hay problemas, pero luego se vuelven al mundo. Viven por las circunstancias, no por la fe; por el espíritu de la carne, no por el Espíritu de Dios.
    Entonces, ante el deseo del pueblo (Nm. 14:3-4) de volver a Egipto, Josué y Caleb reaccionaron y hablaron a todos para tratar de cambiarlos. El versículo 8 resume su argumento basado en la fe en el Señor: “Si Jehová se agradare de nosotros, él nos llevará a esta tierra, y nos la entregará; tierra que fluye leche y miel”.  El Espíritu quiere ayudarnos a vivir de esta manera, porque es verdad que vivimos para agradar al Señor, no a nosotros mismos. En el versículo 9 advierte: “No seáis rebeldes” y exhorta: “no temáis”. Pero el temor se apoderó del pueblo porque le faltaba espiritualidad – eran carnales, y por lo tanto, infieles y auto gobernados. Vemos repetida esta historia en el pueblo evangélico en nuestros tiempos, que padece de carencia de personas espirituales y abundancia de carnales. El vínculo que unía a Caleb y Josué era la fe, es es lo que nos un en la iglesia para que seamos de un mismo sentir, de una misma mente. Pero la posición de Caleb y Josué no era popular (vv. 6-9), y el pueblo en lugar de arrepentirse, habló de apedrearlos (v. 10).
       Las dudas y la carnalidad del pueblo le hizo débil. La fe de Josué y Caleb les hizo fuertes. Cuarenta años más tarde, toda esa generación había muerto y sólo quedaban ellos dos. Entonces, Caleb al entrar en la tierra que había esperado cuarenta años para entrar, y con todo y ser viejo, pidió lo más difícil (v. 15):  la ciudad de los gigantes, aquellos hijos de Anac cuya mención había aterrorizado al pueblo en Cades. “Dame este monte” (v. 12). Un monte representa una dificultad, y cuánto más si es habitado por gigantes en una ciudad fortificada. Pero era de la tierra prometida, por lo tanto y por eso era bueno. Estaba ahí la cueva de Macpela, la sepultura de Abraham, patriarca de la nación y amigo de Dios. Esto lo hizo un lugar especial. Todo esto era una provisión de fe, y Caleb confiaba en el Señor. Al final tomó la cuidad, la conquistó en su vejez – una cita que tenía hace cuarenta años con aquellos gigantes. Y ese monte vino a ser su heredad personal. ¡Qué triunfo de fe! Convirtió aquel monte de dificultad en un lugar de testimonio de fe y acercamiento a Dios.
    Entonces, vemos en este capítulo lo importante que es la fe – la confianza en Dios y la fidelidad de Dios. Esto agrada al Señor y Él puede darnos fuerza para perseverar y ver la bendición como Caleb. No pensemos en dejar la lucha ni en jubilarnos de la vida cristiana, pues el Señor está con nosotros todos los días.
    Como contraste vemos en 2 Crónicas 16 lo que pasó en los tiempos del rey Asa, después de la gran victoria que tuvo sobre un enorme ejército en el capítulo 15. Después, se equivocó porque temió a otro enemigo y no puso su confianza en el Señor. El vidente le reprende (vv. 7-9), y le recuerda que Dios ve a los que tienen corazón perfecto. Esto nos lleva nuevamente a pensar en Caleb y Josué, que entre los de su generación destacaron porque creyeron a Dios y fueron fieles. Mis hermanos, esto es lo que Dios desea ver también en nosotros. Que así sea para la gloria del Señor.
 
De un estudio dado por Lucas Batalla el 1 de mayo, 2011